¿Qué es la ventosaterapia? Beneficios y efectos secundarios

¿Qué es la ventosaterapia? Beneficios y efectos secundarios

Cuando, durante los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro de 2016, el mundo vio los moratones gigantes que cubrían la espalda y los hombros de Michael Phelps, todos se preguntaron de dónde venían. Desde ahí, el mundo de la ventosaterapia, que se supone que ayuda a quitar dolores, molestias musculares y más, ha tenido una gran fama en el mundo del bienestar.

En la actualidad, la gente todavía sigue documentando sus experiencias personales con la ventosaterapia en las redes sociales. Pero, ¿puede realmente la ventosaterapia marcar una diferencia en nuestra salud? Hemos hablado con varios expertos diferentes para averiguar por qué tanto hype, y si deberías considerarlo para ti o no.

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¿Qué es la ventosaterapia y cómo funciona?

La ventosaterapia no es una nueva moda de salud, de hecho lleva varios miles de años por ahí, ya que es una técnica que se utilizaba en la medicina tradicional China. Los defensores de la ventosaterapia creen que puede ayudar a mejorar el flujo de sangre para acelerar el proceso de curación natural del cuerpo.

Funciona de la siguiente manera: Un practicante colocará una ventosa en la superficie de la piel para crear un efecto vacío “esto absorbe la piel y la capa de grasa del músculo, incluso en algunas ocasiones incluso puede mover las capas de músculo y separarlas unas de otras”, explica el doctor Houman Danesh, director de gestión integral del dolor en el Hospital Mount Sinai en Nueva York. “A veces los tarros se dejan así, y otras se mueven a lo largo de las fibras del músculo para relajar los músculos tensos”.

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Hay distintos métodos en la ventosaterapia. “En la medicina china tradicional, la ventosa es de cristal y se calienta con una vela. La llama no debe calentar la ventosa en sí, sino succionar el aire, creando succión en la piel”, dice la acupunturista Jamie Starkey, acupuntora principal y directora del Programa de Medicina China Tradicional en el Cleveland Clinic Wellness Institute. “La ventosa también puede estar hecha de plástico, y puede usarse una especie de pistola para sacar el aire. El paciente tiene una sensación muy tensa y se succión, y se dejan puestas entre dos y cinco minutos. Starkey sugiere optar por las ventosas de plástico, por razones higiénicas, ya que suelen estar hechas para un solo uso.

¿Cuáles son los beneficios de la ventosaterapia?

Las personas que prueban la ventosaterapia suelen hacerlo para mejorar la movilidad y aplacar las molestias musculares, el dolor, la recuperación de cirugía y la artritis. “Las dos razones principales por las que se usa la ventosaterapia son reducir el dolor y aumentar el rango de movimientos”, dice el fisioterapeuta Kenneth Johnson, director de servicios terapéuticos para el paciente externo en Johns Hopkins Medicine. “Tratamos muchos pacientes por dolor de espalda, dolor de cuello y rigidez en las articulaciones. Y si te han hecho cirugía y ahora tienes cicatrices, la ventosaterapia puede ser muy útil para las cicatrices que se hayan adherido al tejido más abajo”.

Pero, ¿cómo se supone que esa succión te cura el cuerpo? “La ventosaterapia crea presión en la superficie de la piel”, explica Johnson. Esto causa inflamación en la piel succionada y aumenta el flujo de sangre a esa zona, lo que señala al cuerpo que esa parte debe comenzar sus procesos de reparación. Sin embargo, si que señala que “muchas investigaciones por ahí no tienen relación con los beneficios que ofrecen”.

Aunque algunas investigaciones respaldan el hecho de que la ventosaterapia puede ayudar a trata temporalmente el dolor de cuello o espalda crónico, el cuerpo de los estudios acerca de esta práctica es muy poco conclusivo. De hecho, un análisis de 2018 de más de 60 estudios acerca de la ventosaterapia descubrió que “no existe una teoría única para explicar los efectos completos de la ventosaterapia”.

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¿La ventosaterapia tiene efectos secundarios?

Seguramente serás consciente del efecto secundario más importante: enormes moratones. “Los moratones se forman por el rompimiento de los capilares debido a la succión, que causa que se acumule sangre bajo la ventosa, creando los característicos moratones“, dice Danesh. Normalmente se quitan en tres a cinco días

¿Deberías probar la ventosaterapia?

Aunque la validación científica no ha llegado todavía, es posible que haya un efecto placebo. “La ciencia puede no sugerir que sea efectivo, pero es difícil discutir con personas que perciben beneficios”, dice Johnson. Él, aun así, no usa la ventosaterapia tradicional en su consulta en la Johns Hopkins. “En su lugar, usamos un tipo de ventosaterapia controlada por ordenador, el dispositivo de presión negativa aprobado por la FDA, LymphaTouch. Encendemos la presión alrededor de 2,5 segundos, y crea un tipo de pulso que tiene unos beneficios muy similares a los de las ventosas sin dañar el tejido”, dice.

Pero si tienes curiosidad por probar la ventosaterapia tradicional, es importante que busques un profesional entrenado y certificado, como un fisioterapeuta, un acupuntor o un quiropráctico. “Debes evitar ir a un sitio que no tenga los conocimientos o títulos adecuados. Puedes comprobar la información sobre profesionales en el sitio web de la Comisión Nacional de Certificación para Acupuntura y Medicina Oriental (NCCAOM), dice Starkey.

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